Casos de câncer de pulmão em quem nunca fumou estão aumentando

Um recente estudo identificou assinaturas genéticas únicas de câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram

São Paulo – Enquanto os fumantes ou ex-fumantes respondem pela maioria dos cânceres de pulmão, os que nunca fumaram são responsáveis ​​por 10% a 25% dos casos em todo o mundo. Mas essa proporção está crescendo à medida que o hábito de fumar diminui, e um recente estudo identificou assinaturas genéticas únicas de câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram.

Casos de câncer de pulmão em quem nunca fumou estão aumentando. (Foto: Divulgação)

Para o novo artigo, pesquisadores do Instituto Nacional do Câncer e outros colaboradores realizaram o sequenciamento de genes inteiros em tumores de 232 pacientes com câncer de pulmão que nunca fumaram e cuja exposição a fatores de risco era desconhecida.

Com isso, eles identificaram três subtipos genéticos: leve, moderado e grave.

O subtipo leve conta com poucas mutações e é menos agressivo, responsável ​​por cerca de metade dos tumores estudados, num desenvolvimento mais lento do que os outros subtipos.

O tumor moderado representa um terço dos tumores e teve períodos de latência de cerca de três meses e meio. Já os tumores graves eram os mais agressivos e mais semelhantes ao câncer de pulmão entre os fumantes, dominados por mutações de duplicação de genes inteiros, que criam múltiplas cópias instáveis ​​de um gene.

Esses tumores tiveram períodos de latência mediana de apenas um mês e representaram um quinto da amostragem estudada.

A equipe descobriu que os sinais genéticos apontam para um papel das células-tronco no subtipo leve. As mutações que existem nesses tumores costumam estar relacionadas a genes que regulam as células-tronco.

 Nesse caso, os tratamentos agressivos estabelecidos não funcionarão com células-tronco no subtipo mais leve.

Os pesquisadores têm mais experimentos pela frente para confirmar a relação com as células-tronco e outros fatores potenciais causadores do câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram.

O objetivo da equipe é realizar o sequenciamento de genes inteiros em 2.000 amostras de pacientes com câncer de pulmão que nunca fumaram. O estudo pode ser acessado aqui.

(Fonte: Stat News)

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